【剑桥中国学联35周年】首任主席袁亚湘院士:前进征程上,回国正当时!

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【剑桥中国学联35周年】首任主席袁亚湘院士:前进征程上,回国正当时!



19世纪70年代,以严复为代表的中国第一批留英学子心怀民族复兴之梦负笈求学,带回了西方近代先进思想和科学技术,影响了中国近代历史的发展进程。20世纪70年代,新中国与英国正式建立大使级外交关系;1973年,新中国第一批16名留英学者远渡重洋,重启了两国之间的留学交流。40多年间,数以万计的留英学子学成归国,积极投身国家建设,锐意进取,开拓创新,在中国的政治、经济、外交、教育和科技等各个领域发挥了重要作用。



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▲ 袁亚湘院士寄语剑桥中国学联及留学生学者



2019年是新中国成立七十周年,也是剑桥中国学生学者联谊会(以下称“剑桥中国学联”)成立三十五周年,对于留学剑桥的中国学子意义非凡。在这特殊的日子,我们采访了中国科学院院士、中共十九大代表、全国政协常委、中国数学会理事长、剑桥中国学联创始主席袁亚湘院士。袁院士希望新时代的留学生全面发展,成为综合素质优异的人才,牢记历史使命,早日回国发挥自己的最大价值。

【剑桥中国学联35周年】首任主席袁亚湘院士:前进征程上,回国正当时!




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持之以恒,不断攀登


记者:袁院士您好,首先您能简单向我们分享一下您的成长历程吗?


袁院士:我是1960年出生在湖南东南部的山区的,5岁开始上学,11岁休学一年,15岁高中毕业回家务农,18岁恢复高考后考入湘潭大学计算数学专业,在校期间成绩不错,还获得了全国三好学生。1982年,我在中国科学院计算中心就读一年,师从冯康教授。隔年我被选为国家公派留学生,来到剑桥大学攻读应用数学,获得博士学位后成为Fitzwilliam College(剑桥大学菲茨威廉姆学院)的Rutherford Research Fellow,后来1988年就回国担任中科院计算中心研究员了。我是出生于普通的农民家庭的,但是仍然能通过不懈的努力站在从前完全无法想象的高度。我希望同学们也应该持之以恒,不断攀登。 




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▲ 袁亚湘院士接受剑桥中国学联采访



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不忘初心,牢记使命


记者:您曾经作为公派留学生来到英国剑桥大学攻读博士学位,并且创办了剑桥中国学联。作为剑桥中国学联第一任主席,您能和我们谈谈当初创办剑桥学联的经历吗?


袁院士:当年我国自费留学生很少,基本都是公派的研究生或者学者。我同一批一共有五位研究生被派来剑桥学习。当年我来到剑桥的那一天恰逢圣诞节放假 ,学校食堂不开放,街上店铺也不营业,在异国他乡人生地不熟的就只能饿了一整天。这段经历让我萌生了把中国学生团结起来,互帮互助的想法。1984年11月28日剑桥大学中国学生学者联谊会成立,那时一共只有三十几位成员。因为人少,我们学联就变成了一个关系紧密的大家庭。剑桥大学汇聚了很多有能力的学生,与优秀的人相处交流是能促进自己变得更优秀的。比如说我曾组织过许多学术报告交流会,那时候的学联成员都踊跃参与,而当年的演讲嘉宾现在都成了我国各领域非常有成就的专家。


其实当年创立学联的另一个原因是想向海外华人以及其他国际友人宣传中国文化,比如我曾组织过各式联欢会、灯谜会,都对扩大中华文化的影响力有着积极作用。那时候学联每周都组织羽毛球、排球比赛,也曾设立活动室为学生们提供各类帮助。在学联的工作是我一生难忘的宝贵经历,并且因为学联工作而得到提升的组织领导能力也为我之后的成就奠定了坚实的基础。我希望同学们也能不忘初心,牢记使命,时刻记得自己不仅是要学习知识,还要常怀为祖国发展做出贡献的远大抱负。 




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◇ 袁亚湘院士为剑桥中国留学生学者作演讲




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追求真理,甘于寂寞


记者:在进行数学研究的过程中最令您享受的是什么? 如果您当初没有选择从事数学研究,您也许会从事哪一种职业呢?


袁院士:数学研究是追寻真理的过程。我觉得追寻真理是非常幸福的事情,它没有尔虞我诈,只有单纯、逻辑,并且直指一个答案。那时候我来剑桥读数学当然也是因为国家需要这方面的人才。我们那时候公派出来是早就定好专业、老师的,和现在新一代留学生的状况不太一样。我如果当初没有选择从事数学研究,我也许会去研究天文吧。我从小就对天文很感兴趣,不仅是星辰浩瀚宇宙伟大,更是因为天文历法与人们的生活息息相关。我的童年是在湖南农村度过的,那时候我观察人们的生产生活就觉得历法是很重要又很有趣的一样东西。比如说闰月,为什么要有闰月,为什么是在这个月闰而不是下个月,这对于小时候的我来说是很值得研究的问题。而且那时候村里面很多人都不懂历法,我却能算得很清楚。 


记者:历法是和数学紧密相关的领域。您后来研究的非线性最优化方向,也是和人们的生活息息相关的吧?


袁院士:我研究的这个方向属于应用数学,当然这里面也包含了很多理论研究。最优化相当于就是建一个模型来找出最优解。这个往广义上说就是任何人们生活中的决策都要用到的。理论上说,小到你要做那想投资决定,大到国家政策利弊都可以用到最优化方法。 


记者:现在是大数据时代,随着机器学习的兴起,很多人认为现有的最优化方法已经不能满足时代的需求了,您怎么看这个问题?


袁院士:从另一个角度来说,这代表了最优化领域现在需要更多的人才来推进这方面的研究。已有的优化方法不能跟上大数据科技,不能快速精确地求解,这只能说明现有的优化方法还需要改进,但我认为这个方法的本质思想是正确的。 




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◇ 袁亚湘院士作客剑桥中国学联《康桥讲堂》



记者:你发现了“袁氏引理”,在发现引理的过程中您有遇到什么困难吗?


袁院士:学术研究不可能是一帆风顺的,总是有这样那样的困难啊瓶颈啊。我觉得除了技术上的问题,很重要的一点就是你要甘于寂寞学术研究不可能是闹哄哄的,也许很多年你都没能得出什么成就。但是只有沉下心来才能真正做一个科研人。




【剑桥中国学联35周年】首任主席袁亚湘院士:前进征程上,回国正当时!

▲ 袁亚湘院士(右二)与剑桥中国学联第三十三届主席张岑博士(左二)、第三十五届主席任晟均(左一)、第三十六届主席夏俊斐(右一)

 

参考资料:

神州学人:袁亚湘:“计算湘军”代表人物(点击阅读原文)

http://www.chisa.edu.cn/rmtnews1/subject/201970zn/70znfhzy/201904/t20190415_224763.html

神州学人:袁亚湘院士为剑桥留英学子作演讲

http://www.chisa.edu.cn/rmtnews1/haiwai/201711/t20171120_2849744.html




撰稿 | 仲可婧  摄影 | 郭闻恺

封面设计 | 宁维宁

编辑 & 视频 | 杜桢

校对 | 任晟均




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【剑桥中国学联35周年】首任主席袁亚湘院士:前进征程上,回国正当时!

原文始发于微信公众号(CSSA Cambridge):【剑桥中国学联35周年】首任主席袁亚湘院士:前进征程上,回国正当时!

Tian

2018年剑桥中国学联外宣部部长

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